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雷鸟创新获新一轮亿元级融资,AR眼镜行业加速补“弹药”

       2024年3月4日,AR眼镜企业雷鸟创新宣布完成新一轮亿元级融资。

       本轮融资由华泰紫金、燕创集团等多家机构联合投资。该公司称,融资金额将用于新一代消费级AR眼镜的技术研发、量产和市场普及,以及推动AI+AR眼镜生态建设。

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       至此,雷鸟创新在过去一年时间内已完成了三轮融资,主要投资者包括复星创富、容亿投资、干杯基金、英诺天使基金、三七互娱、润兴锐华、博士眼镜、野草创投、海南盈添等。

受益于苹果Vision Pro带来的XR热潮,中国AR眼镜企业的新品发布与融资节奏明显加快。

       目前国内AR行业头部基本为创业公司,2024年以来先后宣布大额融资:1月9日,Rokid获得来自合肥市政府的近5亿元融资,累计融资额超20亿元;1月30日,XREAL(原Nreal)完成6000万美元的战略融资,累计融资额达到3亿美元。

       AR热度已显现在具体销量上。IDC数据显示,2023年中国AR头显出货量首次超过了VR。全年AR/VR头显出货72.5万台,其中第四季度AR出货11.8万台,略微超过VR的11万台。

       除现有初创公司外,还有越来越多的新玩家涌入。在VR领域多有产出的Meta,近期被曝将在今年发布首款AR概念产品,国内手机厂商传音最近也展出了首个AR眼镜套装。行业普遍认为,今年还将有更多手机厂商进入AR领域。

       成立于2021年10月的雷鸟创新,是由TCL集团孵化的内部创业公司。其创始人兼CEO李宏伟在2018年进入TCL,出任主营电视OTT系统的雷鸟科技CEO。AR眼镜项目成立后,早期团队也部分来自雷鸟科技,以及手机业务TCL通讯创新实验室。

       李宏伟向表示,公司目前约有200人,其中三分之二为研发团队。在他看来,对于AR这样的新型产品来说,研发人数是一方面,更重要的是领军人物是否具备较高技术水平。

       目前AR头显在光学技术路线上存在分歧,这也导致各家创业公司在发展着力点上有显著差异。和VR的VST(Video see through,视频透视)不同,AR显示核心在于同时呈现虚拟与真实世界,为OST(Optical see through,光学透视)技术。

       李宏伟在体验过Vision Pro后,反而对OST更具信心。Vision Pro主打VST方向,苹果为此投入了诸多精力想要不断优化。但李宏伟认为,当使用环境亮度不够或是画面距离1米以外较远的地方,还是存在扭曲、变形、模糊的问题。OST在与现实世界感知、分析上更有优势,而VST在这方面仍需时间进行完善。

       AR的光学方案包括了光学系统和微显示屏幕。目前,主流的光学系统包括光波导、BirdBath(AR在便捷性和显示之间的折中方案)、自由曲面技术方案等。光波导方案显示效果更佳,BirdBath方案则在成本和量产上有优势。屏幕技术上,Micro LED是目前业内公认的最佳方案,其在各类参数上都有绝对优势。

       雷鸟创新同时布局了BirdBath与光波导技术,重点投入的是MicroLED加光波导。TCL旗下的显示企业华星光电能够给该公司以帮助。其最新旗舰产品“雷鸟X2”发布于2023年10月,采用的是双目全彩MicroLED光波导技术,搭载自行研发的全彩光引擎。

       该公司强调,上述光引擎还在优化,新一代将在成像质量、光学效率等方面提升,且体积较上一代大幅度缩小。搭载新一代光引擎的AR眼镜预计在2024年三季度上市。

       李宏伟还提到,一些行业大厂也在布局MicroLED、光波导的AR眼镜。这也意味着,即便苹果先发布了更像VR的VisionPro,但行业并非将VR作为唯一发展方向。

       人工智能也在对XR应用产生影响。雷鸟创新于2023年12月发布了自研大语言模型助手RayNeo AI,并于近期推出AI+AR开发者平台“RayNeo AI Studio”,用户可进行零代码开发。

       按照李宏伟的设想,他希望让AI语言模型能控制眼镜所有功能。目前该项开发仍在进行中。

       就IDC数据来看,按出货量计算的中国AR厂商份额前四名为XREAL(31.6%)、雷鸟创新(23.1%)、Rokid(18.4%)和影目(11.7%)。

       强劲的对手XREAL在海外市场有先发优势。对此,雷鸟创新表示,公司今年将花费更多精力开拓海外市场,美国与日本是重点。

       包括雷鸟创新在内的一众AR厂商,除了需要应对初创公司内卷,还要防范来自手机厂商的强势挑战。IDC预计,目前手机厂商对于AR赛道的布局相对完善,同时拥有强大的供应链管理能力及线下门店运营水平,预计将对当前国内AR市场格局形成一定冲击。